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El motor radial

Publicado en diciembre 05, 2012

El motor radial es siempre refrigerado por aire, y aunque es usado principalmente en aviones, también se puede tener presente en otros vehículos como algunos modelos de motos Harley Davidson.

El motor radial tiene sus bancos de cilindros dispuestos en un círculo alrededor del cigüeñal. El motor radial típico tiene de tres a nueve cilindros y es refrigerado por aire (para conocer más sobre los motores refrigerados por aire ingrese en este link). Este tipo de motor se utiliza principalmente en los aviones debido en parte a su peso ligero y su gran potencial en sus caballos de fuerza. El motor radial es relativamente lento y permite que el motor pueda accionar una hélice sin el uso de un accesorio de reducción del engranaje, por lo que es el ajuste perfecto para una aeronave.

Funcionamiento del motor radial

A diferencia de un motor rotativo que funciona típicamente por tener los cilindros que giran alrededor del cigüeñal, el motor radial funciona teniendo el cigüeñal en el interior del bloque del motor (ingrese acá para conocer más sobre el bloque del motor). Mientras que un motor de automóvil utiliza un cigüeñal largo de su bloque, el motor radial utiliza un cigüeñal corto dentro del diseño circular o redonda.

También, todas las bielas del pistón se adjuntan al cigüeñal en un solo tiro o revista. Un vástago de pistón está unido al cigüeñal de forma permanente y se conoce como la biela maestra. Las bielas son también piezas de libre flotación y giran alrededor del cigüeñal sobre cojinetes conectados a pines en la barra principal.

El motor radial en los aviones

El motor radial en los aviones

El diseño del motor radial fue utilizado en bombarderos de la Segunda Guerra Mundial II y se puede encontrar en aviones de los Estados Unidos como el 'B-17 y B-25. Muchos países europeos también operaron aviones equipados con motores radiales con gran éxito. Mientras que el motor de diseño radial produce grandes cantidades de potencia, el bombardero B-17 utilizó una versión con cuatro motores radiales sobrealimentados, cada uno capaz de producir 1.200 caballos de fuerza a partir de sus 1.800 centímetros cúbicos (alrededor de 29,5 litros).

Dichos aviones de combate eran operados principalmente en línea con refrigeración líquida debido a la posibilidad de montar los motores en los paneles de la carrocería, lo que hizo que los aviones pudieran tener un diseño mucho más aerodinámico.

Aunque el motor radial logro un gran éxito en la segunda guerra mundial, tiempo después fue  sustituido por sistemas de refrigeración líquida en casi todos los diseños de las aeronaves cuando se dio inicio a la Guerra de Corea. Los avances en el diseño del motor, así como los componentes, hicieron que dichos motores pudieran tener un peso más ligero, fueran más fiables, y además pudieran ser refrigerados por líquido.

Influencias del diseño radial se pueden encontrar hoy en día en la Harley-Davidson V-Twin. Con los dos vástagos de pistón fijados al cigüeñal en una sola varilla de revista, el motor de dicha Harley-Davidson opera siendo refrigerado por aire, como muchos de los mismos diseños principales del motor radial (lo invitamos a conocer la historia de Harley Davidson).


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