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Cómo funciona un árbol de levas

Publicado en octubre 29, 2012

Para entender cómo funciona un árbol de levas es importante recordar que este dispositivo se considera por muchos especialistas de mecánica automotriz como el real cerebro de un motor. Gracias a su funcionamiento, el árbol de levas permite la generación de la energía necesaria para el desplazamiento de un auto.

A excepción de los motores de rotondas, todos los motores de cuatro tiempos utilizan algún tipo de árbol de levas. Este dispositivo es ampliamente considerado el "cerebro" de un motor (lo invitamos a leer nuestro artículo “El árbol de levas, el verdadero cerebro de un motor”). El árbol de levas convierte la acción rotatoria del motor en la acción reciproca de abrir y cerrar las  válvulas del motor.  El árbol de levas mantiene una perfecta sincronización con el cigüeñal mediante  una o correa.

Función del árbol de levas

Un árbol de levas trabaja principalmente para abrir y cerrar las válvulas del motor a través de los elevadores y los balancines, en el tiempo a la posición del pistón en el cilindro. Esto hace que el motor pueda tomar el aire, quemar combustible y expulsar los gases de escape. Gracias a esto se genera la energía necesaria para poder impulsar un vehículo (si no sabe qué es un árbol de levas, puede aprenderlo visitando este link).

Operación de un árbol de levas

Los giros del árbol de levas logran accionar el cigüeñal (si desea conocer más sobre el cigüeñal dentro de un motor ingrese en este enlace). Los lóbulos del árbol de levas empujan a los elevadores y varillas de empuje, los cuales mueven a los balancines y permiten abrir las válvulas. De esta manera se permite la combustión de la gasolina dentro de un motor.

Funcionamiento del árbol de levas

Tipos de árbol de levas

Un árbol de levas viene en cuatro variedades:

  • TV de taqués
  • Rodillo empujador
  • Elevador hidráulico
  • Sólido levantador

La mayoría de los motores vienen de fábrica con elevadores hidráulicos, aunque el tipo de TV de taqués también puede estar presente en un árboles de levas común.

Beneficios del árbol de levas de rodillos

Un árbol de levas de rodillos está diseñado para su uso con elevadores especiales. Estos levantadores tiene una rueda en la parte inferior que ayuda a seguir el perfil del árbol de levas con más detenimiento. Esto permite que el fabricante pueda abrir y cerrar las válvulas más rápido y mantenerlas abiertas más tiempo. Según algunos especialistas, esto permite mayor potencia y velocidad.

Árbol de levas tipo Lifter

Los elevadores para la mayoría de los árboles de levas pueden utilizar la presión de aceite del motor para hacer que se abra el pistón a más altas revoluciones por minuto (RPM). Los levantadores sólidos no varían en sus RPM.


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