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Carros de Combate

Publicado en febrero 25, 2013

Gigantescos y fuertemente armados, los carros de combate, o tanques, eran vehículos aparatosos, lentos y problemáticos. Con una tecnología automotriz muy “primitiva” tanto motores como los demás sistemas mecánicos solían ser poco confiables, en especial cuando son vehículos que deben resistir en combate.


Los tanques fueron utilizados por primera vez durante la Primera Guerra Mundial para romper la guerra de trincheras, el nombre de tanque (“tank”) apareció en las fábricas británicas: se engañó a los trabajadores para mantener el secreto militar diciéndoles que estaban construyendo depósitos de agua móviles para suplir al ejército.
Desde el comienzo el arma por excelencia de los carros de combate (o tanques) fue el cañón. Su nomenclatura técnica expresa su calibre y longitud, es decir, el cañón M256 120/44 tiene un calibre (diámetro del tubo del cañón) de 120 mm, y su longitud es de 44 calibres (44 veces su diámetro). El interior del cañón, denominado ánima, puede tener un estriado o en cambio ser liso.

Se descubrió que un proyectil de forma ojival se desestabiliza notablemente nada más salir de la boca del cañón. Se mejoró este diseño añadiendo un estriado al interior del ánima. Este acanalamiento en el metal, normalmente cuatro y hacia la derecha en forma de espiral, genera un movimiento de rotación generando un efecto giroscópico que aumenta la precisión y alcance de forma increíble. Por otra parte, los cañones de ánima lisa tienen a su favor que pueden usar proyectiles mucho más rápidos, tienen un menor mantenimiento, y su longitud puede ser menor para obtener buenas prestaciones en cuanto a alcance y precisión

Fuera cual fuera el diseño, la idea no era la movilidad, sino la potencia de fuego y la protección. Los tanques no eran más que puestos móviles de ametralladoras y cañones de campaña, que permitían a los soldados acercarse sin ser dañados. El primer intento de tanque fue con un tipo de tractor agrícola ("Holt Caterpillar Tractor") que estaba fabricado en América del Norte, y evolucionaba con facilidad por los campos desiguales y llenos de barro gracias a sus largas cadenas, luego de muchos intentos, nació el 26 de enero de 1916, "Big Willie", el primero de los carros de combate.

En la II Guerra Mundial el cañón más temible de la contienda fue el Flak 88/56. Originalmente concebido como arma antiaérea, no tardó mucho en revelarse como la mejor arma anticarro disponible por el ejército alemán. Era capaz de destruir cualquier blindado aliado de un disparo, incluso en la zona frontal, y tenía un mayor alcance efectivo.
En la actualidad la situación no ha cambiado sustancialmente, el arma principal de cualquier tanque actual es un cañón de alta velocidad y gran calibre, el  más común es 120 mm, aunque los fabricantes de artillería rusos emplean el de 125 mm.

Los mejores tanques de la IIG.M fueron: Panzer VI, Tiger I, Pantera, T-34, Panzer IV, Is-2, Panzer III, Sherman M4, KV1, Crusader, Char B.

 


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